Η μεγαλύτερη φωλιά με 60.000 ψάρια – Έχει το μέγεθος της Μάλτας

Τη μεγαλύτερη αποικία ψαριών στον κόσμο κατάφεραν να εντοπίσουν επιστήμονες στην Ανταρκτική, ερχόμενοι σε επαφή με ένα μοναδικό θαλάσσιο οικοσύστημα, το οποίο έχει το μέγεθος της Μάλτας. 

Η αποικία, στην οποία εκτιμάται ότι «φωλιάζουν» 60 εκατομμύρια ψάρια, βρέθηκε στην περιοχή Weddell Sea, της οποίας η επιφάνεια καλύπτεται από ένα στρώμα πάγου, ύψους 3-4 μέτρων. 

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, στον βυθό της θάλασσας βρίσκονται τα λεγόμενα παγόψαρα, ένα είδος ψαριού που έχει διαφανές αίμα, καθώς πρόκειται για τα μοναδικά σπονδυλωτά χωρίς ερυθρά αιμοσφαίρια. 

The nests were evenly spaced and typically guarded by one adult icefish.

Για να επιβιώνουν σε τόσο χαμηλές θερμοκρασίες, τα συγκεκριμένα ψάρια έχουν αναπτύξει μια αντιψυκτική πρωτεΐνη, η οποία αποτρέπει τη δημιουργία κρυστάλλων πάγου. 

Η τεράστια αποικία ανακαλύφθηκε τον Φεβρουάριο του 2021 από το γερμανικό ερευνητικό σκάφος Polarstern, το οποίο αναζητούσε ίχνη ζωής. 

The discovery of the fish nests, made distinct from the muddy seabed by a circle of stones, was a surprise to the researchers.

«Βλέπαμε φωλιές ψαριών για περίπου τέσσερις ώρες σε μια απόσταση έως έξι χιλιομέτρων από τον πυθμένα της θάλασσας» δήλωσε ο Autun Purser, ερευνητής στο Ινστιτούτο Alfred Wegener της Γερμανίας. «Δεν είχα ξαναδεί κάτι παρόμοιο». 

Η αποικία εκτείνεται σε περισσότερα από 240 τετραγωνικά χιλιόμετρα, ενώ κάθε φωλιά καταλαμβάνει περίπου τρία τετραγωνικά μέτρα, έχει βάθος 15 εκατοστά και περιέχει περίπου 1.735 αυγά. 

The nests are evenly spaced across the sea bed.

Οι περισσότερες φωλιές «φρουρούνταν» από άλλα, μεγαλύτερα ψάρια.  

Παρά το γεγονός ότι η επιφάνεια της θάλασσας καλύπτεται από πάγο, στο βυθό υπάρχει μια πλούσια θαλάσσια ζωή, με σφουγγάρια, κοράλλια, χταπόδια, αστερίες και λοιπά. 

Στην ίδια περιοχή δε, ζουν περίπου 2.00 φώκιες. 

moneyreview.gr με πληροφορίες από CNN